Waarom viert Amerika Thanksgiving?

Thanksgiving Day: een dag vol met kalkoenen, pelgrims en indianen? In de Verenigde Staten en Canada lijkt deze feestdag belangrijker dan Kerstmis, maar bij ons blijft het voor alsnog vrij onbekend. Waarom vieren de Noord-Amerikanen dit feest en waar komt het vandaan? Oogstfeest Thanksgiving Day (lett. dankzeggingsdag), kortweg Thanksgiving genoemd, is pas sinds 1941 een officiële feestdag in de Verenigde Staten. Traditioneel gezien was dit een dag waarop de Amerikanen God bedanken voor de goede oogst, maar deze definitie is tegenwoordig veel breder geworden. Sinds het presidentschap van Franklin Roosevelt valt de dag op de vierde donderdag in november. Het is daarmee de opening van het Amerikaanse Kerstseizoen, maar omdat…

Lees meer

Hoe werkt het Amerikaanse kiesstelsel?

Na maanden van anticipatie is het vandaag zover: de Amerikaanse presidentsverkiezingen. Het zal er om spannen wie van de twee kandidaten uiteindelijk met de overwinning vandoor zal gaan: Donald Trump of Hillary Clinton. De peilingen laten wisselende resultaten zien en velen van ons vinden – niet verwonderlijk – het lastig om een beeld te krijgen van hoe de stemprocedure in de Verenigde Staten nu precies verloopt. Daarom even een korte uitleg. Kiesmannen Het Amerikaanse kiesstelsel wordt ook wel het Kiescollege genoemd. Tweehonderd jaar geleden is in de Amerikaanse grondwet vastgelegd dat de president niet direct gekozen wordt door het volk, maar door…

Lees meer

Amerika’s slechtste president aller tijden?

We staan nu bijna aan de vooravond van het grootste politieke spektakel van 2016: de Amerikaanse presidentsverkiezingen. Aanhangers van Hillary Clinton of Donald Trump bekritiseren hun tegenstander ten felste. Echter, door de lange reeks schandalen vreest een steeds groter wordende groep Amerikanen dat hun land hoe dan ook zal eindigen met een slechte president, wie ook de winnaar wordt. Is die opvatting terecht? Of kan het nog altijd erger? De beste president? Vaststellen waarom een zekere president slechter was dan een van zijn ambtgenoten is natuurlijk lastig. Afhankelijk van je eigen politieke en maatschappelijke opvattingen zal je daar een eigen mening op nahouden natuurlijk. Het…

Lees meer

Internationale handelsverdragen onder de loep: Wat is CETA en TTIP?

Afgelopen weekend verenigden een groot aantal oppositiepartijen zich op het Museumplein te Amsterdam om te protesteren tegen het handelsakkoord CETA tussen de Europese Unie en Canda. Deze zomer was er een vergelijkbare situatie omtrent het TTIP-verdrag met de Verenigde Staten. Wat houden deze twee verdragen nu precies in en waar maken de protesteerders zich zo druk om? Inhoudelijk Volgens een brochure, uitgebracht door de Europese Commissie, is het Transatlantic Trade and Investment Partnership (TTIP) een driedelig verdrag: Op de eerste plaats gaat het om het openstellen van elkaars markt, om de import en export tussen de EU en de VS te bevorderen. Op…

Lees meer