Hoe Sinterklaas de Kerstman werd

Het heerlijke avondje is bijna gekomen: Pakjesavond! In mijn tijd als docent verbaasde ik mijn leerlingen in deze donkere dagen altijd met de ontstaansgeschiedenis van onze statige bisschop Sinterklaas en de vrolijke dikke Kerstman. Twee oude mannen met lange witte baarden in warme, rode kostuums met veel cadeautjes en magische helpers: Waar komen ze toch vandaan? Van oppergod… Sinds het begin van onze jaartelling is de koude decembermaand al gevuld met feesten van warmte en licht. Zo vierden de Romeinen rond deze periode de Saturnaliën. Oorspronkelijk begonnen als een tweedaags oogstfeest (afgeleid van ‘satus’ dat letterlijk ‘zaaien’ betekend) ten tijden van keizer Augustus (63 v. Chr….

Lees meer

Is Zwarte Piet een slaaf?

De jaarlijkse zwartepietendiscussie is weer losgebarsten. Velen hebben een mening over de vrolijke kindervriend, maar weinigen lijken zijn achtergrond écht te kennen. In onze rubriek “Zwarte Piet, wie kent hem wel?” gaan we daarom op zoek naar zijn historische wortels. Vandaag bespreken we de connectie tussen Zwarte Piet en slavernij. Kinderboek Zoals in het vorige artikel besproken bestaat de folklore rondom ons sinterklaasfeest al velen eeuwen, maar heeft de metgezel van de Goedheiligman vele incarnaties gekend. Sterker nog, het uiterlijk van de Zwarte Piet, zoals we deze vandaag de dag kennen, is hooguit twee eeuwen oud. De Amsterdamse onderwijzer en…

Lees meer

Zwarte Piet en de duivel

De jaarlijkse zwartepietendiscussie is weer losgebarsten. Velen hebben een mening over de vrolijke kindervriend, maar weinigen lijken zijn achtergrond écht te kennen. In onze rubriek “Zwarte Piet, wie kent hem wel?” gaan we daarom op zoek naar zijn historische wortels. Vandaag bespreken we de connectie tussen Zwarte Piet en de duivel. De winter verjagen Als je vandaag naar buiten kijkt, zie je het al: de periode voor Kerst is koud, guur en donker. Sinds de Oudheid worden in onze streken al feesten gevierd om de donkerste dagen van het jaar wat verdraagzamer te maken. In ons vorige artikel bespraken we al…

Lees meer

Zwarte Piet of zwarte raaf? Een heidense oorsprong onthuld

De jaarlijkse zwartepietendiscussie is weer losgebarsten. Voor- en tegenstanders laten hun meningen volop klinken, maar zijn vaak slecht geïnformeerd over de achtergronden van het figuur Zwarte Piet. In onze nieuwe rubriek “Zwarte Piet, wie kent hem wel?” gaan we op ontdekkingstocht naar de historische wortels van de omstreden kindervriend. Vandaag bespreken we in dit eerste artikel zijn heidense oorsprong. Zwarte Piet en Sinterklaas zijn een onafscheidelijk duo. Om de oorsprong van de één te begrijpen, moeten we die van de ander kennen. De link tussen Sinterklaas en de historische persoon van Sint Nicolaas, de bisschop van Myra, wordt vaak al snel…

Lees meer