Zeeuws-Vlaanderen: een stukje Nederland apart

Zeeuws-Vlaanderen dreigt een ‘gated community’ te worden, waarschuwde netwerkorganisatie CLB afgelopen week in haar nieuwsbrief. De meest zuidelijke regio van de provincie Zeeland verkeert al jaren in een isolement omdat zij slechts door een toltunnel onder de Westerschelde verbonden wordt met de rest van Nederland. Dit kost de werkende inwoner jaarlijks gemiddeld een heel maandloon. Nu België ook het rekeningrijden wilt invoeren, wordt het voor zowel bewoners als bezoekers onmogelijk gemaakt om nog zonder te betalen de drie gemeentes binnen te komen. Hoe heeft deze uitzonderlijke situatie kunnen ontstaan? Door oorlog verscheurd Zeeuws-Vlaanderen is een exclave te noemen: een regio die geografisch…

Lees meer

Eindhoven: de lichtstad van Nederland?

Deze week wordt voor de 11e keer het Glow Festival georganiseerd in Eindhoven. De hele binnenstad staat vol met lampjes en bijzondere lichtprojecten, gemaakt door kunstenaars en studenten, en met ruim 700.000 bezoekers trekt dit veel internationaal bekijks. Het openlucht kunstfestival, dat mede-opgezet is door het electronicabedrijf Philips, is dan ook een ode aan Eindhoven’s status als lichtstad – of “lampjesgat”, zoals het met carnaval genoemd wordt. Maar waaraan heeft de Brabantse stad deze koosnaam verdiend? Oog voor ondernemen Als je aan een buitenlander zou vragen naar de “lichtstad” zal hij 10 tegen 1 Parijs noemen en niet Eindhoven. Alszijnde…

Lees meer

Is Nijmegen, Heerlen of Maastricht de oudste stad?

Afgelopen maand laaide de decennialange discussie weer op welke stad zich de oudste van Nederland mag noemen door nieuwe opgravingen in het Limburgse Heerlen. Het Romeinse badhuis, gelegen op het huidige Tempsplein, dat voorheen gedateerd werd op de 2e eeuw n. Chr. blijkt nu minstens één eeuw ouder te zijn dan eerder aangenomen. Daarmee zou Heerlen zowel Maastricht als Nijmegen voorbij streven met de titel van oudste stad. Alleen hangen aan deze uitspraak enkele haken en ogen. Geen stad? Het eerste probleem dat zich voordoet bij het vaststellen van deze titel is dat de definitie van stad en land, zoals wij deze…

Lees meer

Ex Voto: crowdfunding in de 19e-eeuwse kerk

Crowdfunding is helemaal hot en happening momenteel. Websites zoals Kickstarter hebben in de afgelopen vijf jaar meer dan 2 miljard euro opgehaald voor uiteenlopende creatieve projecten. Muziek, films, spellen en technologische snufjes zijn allemaal financieel ondersteund door een enthousiast publiek, dat goud zag in prille concepten. Maar crowdfunding is niet alleen iets van deze tijd. 150 jaar geleden werd het ook al gedaan in het Limburgse stadje Sittard. Toevluchtsoord Het katholieke zuiden van ons land vormde lange tijd een bedevaartsoord voor religieuze vluchtelingen uit Duitsland. In de jaren zeventig van de 19e eeuw voerde de regering van het pas gevormde Duitse Rijk, onder leiding van kanselier…

Lees meer