Was ‘Blue Monday’ altijd al de meest deprimerende dag van het jaar?

Pak die doos tissues maar alvast uit de kast, want het is vandaag ‘Blue Monday’; oftewel ‘blauwe maandag’, de derde maandag in januari en daarmee de meest deprimerende dag van het jaar – Althans als we de media mogen geloven. Waar is dit concept op gebaseerd en kunnen we bewijzen voor ‘Blue Monday’ terugvinden in het verleden? Pseudo-wetenschap? Het idee van ‘Blue Monday’ is eigenlijk nog heel nieuw. De Britse psycholoog Cliff Arnall introduceerde het begrip in 2005, in opdracht van reisorganisatie Sky Travel. In een persbericht legde Arnall uit dat hij op basis van een ‘wetenschappelijke’ formule, met factoren…

Lees meer

Saturnaliën: een heidens kerstfeest?

Ondanks alle narigheid in de wereld, zouden we bijna vergeten dat het komende weekend “the most wonderful time of the year” is: Kerstmis. Hoewel de naam van het feest overduidelijk haar christelijke connectie laat zien – het is namelijk een verbastering van “Christus’ mis” – hebben de feestdagen oude, voorchristelijke wortels.  De bekendste voorloper van de christelijke kerst is misschien wel de Romeinse Saturnaliën, maar wat hield dit feest in? Aard van de Romeinse religie In feiten waren de Saturnaliën niet één feest maar een reeks van feesten. In de vroege Romeinse tijd was het een ééndaags oogstfeest gewijd aan Saturnus, god…

Lees meer

Waar komt ons fruit vandaan?

Fruit is goed voor ons. Het bevat veel voedingsstoffen, weinig calorieën en voorkomt hart- en vaatziektes Het is niet voor niets dat het Voedingscentrum ons twee stukjes fruit per dag adviseert. Maar als je 500 jaar geleden bij de supermarkt in de schappen had gekeken voor zo’n lekker gezond stukje fruit – even los van het feit dat je dan op een fruitmarkt had gestaan en niet bij je lokale buurtsuper – dan was het fruit dat daar lag, nagenoeg onherkenbaar voor je geweest. Sterker nog, veel vruchten zou je nog niet eens kunnen vinden. Waar komt ons fruit dan nu eigenlijk vandaan? Appels…

Lees meer

Wat is het oudste bordspel ter wereld?

Afgelopen weekend was de nieuwste editie van het Spellenspektakel, de grootste bord- en kaartspellenbeurs van Nederland, die sinds 1990 in Eindhoven wordt georganiseerd. Natuurlijk was er weer genoeg te beleven voor de doorgewinterd spellenliefhebber, maar mijn aandacht werd gegrepen door een muur van oude tweedehands bordspellen. Terwijl ik naast de zoveelste editie van Risk, Cluedo of Monopoly op zoek was naar goud, rees bij mij de vraag: Wat zou het oudste bordspel ter wereld zijn? Nog altijd populair De meeste bordspellen die we vandaag de dag als klassieker zouden beschouwen, zijn niet meer dan een halve eeuw oud. Spellen zoals Monopoly (1933), Scrabble (1948), Stratego (1944) en Risk…

Lees meer