Nijmeegse donjon: eerherstel of geschiedvervalsing?

De kogel lijkt nu definitief door de kerk: Nijmegen krijgt haar donjon terug. Afgelopen dinsdag presenteerde Stichting Donjon Nijmegen haar plannen voor de replica van de Middeleeuwse woontoren, die eind 2018 zal verrijzen op de heuvel van het Valkhof. Toch is niet iedereen te spreken over dit plan. Is de reconstructie van de donjon historische eerherstel of is hier gewoon sprake van ordinaire geschiedvervalsing? Burcht aan de Waal De heuvels van Nijmegen waren sinds de Romeinse tijd al van groot militair-defensief belang, maar het was niemand minder dan keizer Karel de Grote (747-814), die tegen het einde van de 8e eeuw een…

Lees meer

Nijmegen als frontstad: dagboeken van bevrijding (1940-1945)

Afgelopen week was ik uitgenodigd om een lezing te komen geven als gastspreker namens het Huis van de Nijmeegse Geschiedenis, bij de hogeschool van Nijmegen. De organisatie vroeg aan mij of ik iets kon vertellen over de geschiedenis van Nijmegen tijdens de oorlogsjaren en in het bijzonder het leven van de gewone Nijmeegse burger tijdens die periode. Dat was een interessante vraag in meerdere opzichten, maar vooral omdat deze vraag minder eenvoudig te beantwoorden is dan dat het lijkt. De klassieke geschiedschrijving heeft zich voornamelijk altijd bezig gehouden met “het Grote Verhaal”: de belangrijke data en gebeurtenissen, de politici en de veldslagen….

Lees meer

Is Nijmegen, Heerlen of Maastricht de oudste stad?

Afgelopen maand laaide de decennialange discussie weer op welke stad zich de oudste van Nederland mag noemen door nieuwe opgravingen in het Limburgse Heerlen. Het Romeinse badhuis, gelegen op het huidige Tempsplein, dat voorheen gedateerd werd op de 2e eeuw n. Chr. blijkt nu minstens één eeuw ouder te zijn dan eerder aangenomen. Daarmee zou Heerlen zowel Maastricht als Nijmegen voorbij streven met de titel van oudste stad. Alleen hangen aan deze uitspraak enkele haken en ogen. Geen stad? Het eerste probleem dat zich voordoet bij het vaststellen van deze titel is dat de definitie van stad en land, zoals wij deze…

Lees meer

De “verloren” muren van Nijmegen

Als we door drukke winkelstraten lopen, gevuld met boetiekjes, warenhuizen en cafés, hebben we vaak weinig oog voor alle lagen aan geschiedenis die we voorbij lopen. We vergeten vaak dat de binnenstad voorheen écht de binnenkant van een stad was, aangezien deze werd ommuurd door een grote stadswal. Op verschillende plekken in Nederland zijn de oude stadsmuren nog geheel of deels bewaard: Maastricht, Amersfoort, Zutphen, Hulst, Breda, etc. In Nijmegen is er ook nog veel van terug te zien. Daarom neem ik jullie mee op een wandeling langs deze verloren muren. 1. De Romeinse muur (2e eeuw) Nijmegen is één van de oudste…

Lees meer