Plaatsnamen: een kijkje in ons verleden

Hoewel we er dagelijks langsrijden, wanneer we van thuis naar werk gaan of wanneer we vrienden en familie gaan opzoeken, staan maar weinigen stil bij dat kleine blauw-witte bordje langs de weg. Dat terwijl zo’n bescheiden plaatsnaambordje ons zoveel verteld over de lokale geschiedenis van ons dorp of stad. Plaatsnamen zijn namelijk taalkundige tijdcapsules, waarin informatie verstopt zit over de oorsprong van een woonplaats. Daarom gaan we vandaag een kijkje nemen in het verleden van de meest voorkomende plaatsnamen in Nederland en Vlaanderen. Valse vrienden Ons land alleen al telt meer dan 6.500 verschillende dorpen, steden en gehuchten, dus een…

Lees meer

Nederlands en Belgisch Limburg samen: Sprookje of historische gerechtigheid?

Deze week hield de lokale radio-omroep L1 een opiniepeiling onder haar luisteraars met de vraag of Nederlands en Belgisch Limburg samen zouden moeten gaan tot één onafhankelijk land. Volgens het radiostation zou een vergelijkbaar onderzoek dat gehouden werd vlak over de grens lovend positief zijn over dit vooruitzicht en was het merendeel van Nederlands Limburg er ook wel voor te porren. Hoewel de meningen – als je er objectief naar kijkt – sterk verdeeld lijken te zijn (in België was slechts 40% van de ondervraagden voor, in Nederland was dat een krappe 50%), rijst nu wel de vraag in hoeverre…

Lees meer

Is Nijmegen, Heerlen of Maastricht de oudste stad?

Afgelopen maand laaide de decennialange discussie weer op welke stad zich de oudste van Nederland mag noemen door nieuwe opgravingen in het Limburgse Heerlen. Het Romeinse badhuis, gelegen op het huidige Tempsplein, dat voorheen gedateerd werd op de 2e eeuw n. Chr. blijkt nu minstens één eeuw ouder te zijn dan eerder aangenomen. Daarmee zou Heerlen zowel Maastricht als Nijmegen voorbij streven met de titel van oudste stad. Alleen hangen aan deze uitspraak enkele haken en ogen. Geen stad? Het eerste probleem dat zich voordoet bij het vaststellen van deze titel is dat de definitie van stad en land, zoals wij deze…

Lees meer

Ex Voto: crowdfunding in de 19e-eeuwse kerk

Crowdfunding is helemaal hot en happening momenteel. Websites zoals Kickstarter hebben in de afgelopen vijf jaar meer dan 2 miljard euro opgehaald voor uiteenlopende creatieve projecten. Muziek, films, spellen en technologische snufjes zijn allemaal financieel ondersteund door een enthousiast publiek, dat goud zag in prille concepten. Maar crowdfunding is niet alleen iets van deze tijd. 150 jaar geleden werd het ook al gedaan in het Limburgse stadje Sittard. Toevluchtsoord Het katholieke zuiden van ons land vormde lange tijd een bedevaartsoord voor religieuze vluchtelingen uit Duitsland. In de jaren zeventig van de 19e eeuw voerde de regering van het pas gevormde Duitse Rijk, onder leiding van kanselier…

Lees meer