Waarom februari maar 28 of 29 dagen heeft

Het antwoord op deze vraag lijkt bijzonder simpel: dat komt omdat februari een schrikkelmaand is. Maar waarom is uitgerekend de tweede maand van het jaar de schrikkelmaand en niet de laatste? En vanwaar deze rare lengte? Verschuivend nieuwjaar Zoals in een voorgaand artikel besproken was januari niet altijd de eerste maand van het jaar. De oude Romeinse kalender begon het jaar in de maand maart en eindigde deze in december. Deze ‘kalender van Romulus’ had een tussenliggende winterperiode die functioneerde als een schrikkelperiode, waardoor de uit de pas lopende maankalender kon synchroniseren met het natuurlijke zonnejaar. Omdat deze ‘maandloze winter’ niet erg praktisch was voor…

Lees meer

Waar komen de Oudhollandse maandnamen vandaan?

Het jaar begint met de louwmaand en eindigt in de wintermaand. Carnaval vieren we in de sprokkelmaand en Pasen in de grasmaand. Waar ik het over heb? – Oudhollandse maandnamen! Waar komen ze vandaan en waarom zouden taalpuristen ze nog steeds willen gebruiken? Kalenders: een rare gewoonte Hetgeen waar we eigenlijk nooit bij stilstaan, maar wat wel onze hele samenleving bij elkaar houdt is tijd en in het bijzonder tijdsaanduiding. In een voorgaand artikel bespraken we al de problemen van tijdsconceptie en hoe de opvattingen hierover verschillen tussen oost en west en hoe dit in de loop der geschiedenis is veranderd,…

Lees meer

Vrijdag de 13e en andere ongeluksdagen

Vermijd ladders, spiegels en zwarte katten, want vandaag is het weer vrijdag de 13e. Het bijgeloof in deze ongeluksdag is hardnekkig. Velen blijven het liefst thuis of stellen belangrijke beslissingen uit tot morgen. Maar waar komt dit geloof in Vrijdag de 13e en andere ongeluksdagen toch vandaan? Christelijke oorsprong? Hoewel er vaak diverse heidense en legendarische verklaringen gegeven worden voor Vrijdag de 13e, is de meest gangbare uitleg voor de ongeluksdag van christelijke aard. Het bijgeloof zou samenhangen met het verhaal van het Laatste Avondmaal, dat dertien gasten telden – Jezus en twaalf discipelen. De dertiende gast was Judas en die…

Lees meer

Januari en februari waren geen maand

Iedereen die zich interesseert in de betekenis van namen heeft zich deze twee zaken wel eens afgevraagd: Hoe komt het dat de namen van de maanden september, oktober, november en december afgeleid zijn van Latijnse cijfers, te weten 7 (septem), 8 (octo), 9 (novem) en 10 (decem)? En waarom zijn deze maanden genummerd tot en met tien en niet twaalf, want er zijn immers toch twaalf maanden? Wel nu, dat is allemaal te wijten aan de introductie van de maanden januari en februari. Hoe zit dat nu precies? Maankalender Sinds het begin van onze beschaving probeert de mens al een…

Lees meer