Plaatsnamen: een kijkje in ons verleden

Hoewel we er dagelijks langsrijden, wanneer we van thuis naar werk gaan of wanneer we vrienden en familie gaan opzoeken, staan maar weinigen stil bij dat kleine blauw-witte bordje langs de weg. Dat terwijl zo’n bescheiden plaatsnaambordje ons zoveel verteld over de lokale geschiedenis van ons dorp of stad. Plaatsnamen zijn namelijk taalkundige tijdcapsules, waarin informatie verstopt zit over de oorsprong van een woonplaats. Daarom gaan we vandaag een kijkje nemen in het verleden van de meest voorkomende plaatsnamen in Nederland en Vlaanderen. Valse vrienden Ons land alleen al telt meer dan 6.500 verschillende dorpen, steden en gehuchten, dus een…

Lees meer

Is Nijmegen, Heerlen of Maastricht de oudste stad?

Afgelopen maand laaide de decennialange discussie weer op welke stad zich de oudste van Nederland mag noemen door nieuwe opgravingen in het Limburgse Heerlen. Het Romeinse badhuis, gelegen op het huidige Tempsplein, dat voorheen gedateerd werd op de 2e eeuw n. Chr. blijkt nu minstens één eeuw ouder te zijn dan eerder aangenomen. Daarmee zou Heerlen zowel Maastricht als Nijmegen voorbij streven met de titel van oudste stad. Alleen hangen aan deze uitspraak enkele haken en ogen. Geen stad? Het eerste probleem dat zich voordoet bij het vaststellen van deze titel is dat de definitie van stad en land, zoals wij deze…

Lees meer