Heeft Pasen een heidense oorsprong?

Pasen is al eeuwenlang het traditionele lentefeest aan het einde van de vaste maand. We zoeken dan eieren, eten paasbrood en versieren het huis met paastakken. Met al die voorjaarsymboliek zouden we haast vergeten dat het christelijke feest eigenlijk draait om de wederopstanding van Jezus Christus. Maar is dit wel de ware origine van het Paasfeest? Of verraden alle paashazen en eieren toch een meer heidense oorsprong? Lentegodin? Het einde van de winter is al sinds mensenheugenis natuurlijk een reden voor een feestje. Alle culturen uit de Oudheid, van de Romeinen tot de Kelten, kenden waarschijnlijk tradities die verbonden waren aan het begin van de lente, maar…

Lees meer

Carnaval: een pluristische oorsprong

Aankomend weekend barst het feest weer los in het zuiden des lands: carnaval. De Vastenavond gaat gepaard met een groot scala aan lokale tradities die van dorp tot dorp sterk kunnen variëren: optochten, zittingen, alternatieve plaatsnamen, klederdracht en dweilorkesten. De oorsprong van deze gebruiken zijn vaak – misschien verrassend genoeg – niet heel erg oud te noemen. Desalniettemin vindt het moderne feest zijn oorsprong in oude tijden met meer dan één voorloper. Optochten en zittingen Om de origine van het carnaval te kunnen bloot leggen, zullen we het moeten gaan ontleden. Te beginnen met wellicht het meest bekende onderdeel: de carnavalsoptocht. Van de Kelten…

Lees meer

Was ‘Blue Monday’ altijd al de meest deprimerende dag van het jaar?

Pak die doos tissues maar alvast uit de kast, want het is vandaag ‘Blue Monday’; oftewel ‘blauwe maandag’, de derde maandag in januari en daarmee de meest deprimerende dag van het jaar – Althans als we de media mogen geloven. Waar is dit concept op gebaseerd en kunnen we bewijzen voor ‘Blue Monday’ terugvinden in het verleden? Pseudo-wetenschap? Het idee van ‘Blue Monday’ is eigenlijk nog heel nieuw. De Britse psycholoog Cliff Arnall introduceerde het begrip in 2005, in opdracht van reisorganisatie Sky Travel. In een persbericht legde Arnall uit dat hij op basis van een ‘wetenschappelijke’ formule, met factoren…

Lees meer

Vrijdag de 13e en andere ongeluksdagen

Vermijd ladders, spiegels en zwarte katten, want vandaag is het weer vrijdag de 13e. Het bijgeloof in deze ongeluksdag is hardnekkig. Velen blijven het liefst thuis of stellen belangrijke beslissingen uit tot morgen. Maar waar komt dit geloof in Vrijdag de 13e en andere ongeluksdagen toch vandaan? Christelijke oorsprong? Hoewel er vaak diverse heidense en legendarische verklaringen gegeven worden voor Vrijdag de 13e, is de meest gangbare uitleg voor de ongeluksdag van christelijke aard. Het bijgeloof zou samenhangen met het verhaal van het Laatste Avondmaal, dat dertien gasten telden – Jezus en twaalf discipelen. De dertiende gast was Judas en die…

Lees meer