Hemelvaart en Pinksteren: Waarom vieren we dat nog?

Hemelvaart en Pinksteren staan de laatste jaren op losse schroeven. Het zijn christelijke feestdagen die voor onze seculiere samenleving steeds minder zijn gaan betekenen en vooral gebruikt worden voor festivals, dagjes weg en bezoekjes aan de woonboulevard. D66 pleit al jaren voor het afschaffen van Hemelvaartsdag en Tweede Pinksterdag als verplichte vrije dagen en zou graag zien dat deze vervangen worden door dagen van nationaal belang, zoals de geboortedag van Willem van Oranje (24 april) of de dag de Grondwet van 1848 in werking trad (3 november). Anderen suggereren zelfs dat we de dag beter kunnen vervangen met het Suikerfeest. Daarom vragen…

Lees meer

Heeft Pasen een heidense oorsprong?

Pasen is al eeuwenlang het traditionele lentefeest aan het einde van de vaste maand. We zoeken dan eieren, eten paasbrood en versieren het huis met paastakken. Met al die voorjaarsymboliek zouden we haast vergeten dat het christelijke feest eigenlijk draait om de wederopstanding van Jezus Christus. Maar is dit wel de ware origine van het Paasfeest? Of verraden alle paashazen en eieren toch een meer heidense oorsprong? Lentegodin? Het einde van de winter is al sinds mensenheugenis natuurlijk een reden voor een feestje. Alle culturen uit de Oudheid, van de Romeinen tot de Kelten, kenden waarschijnlijk tradities die verbonden waren aan het begin van de lente, maar…

Lees meer

Carnaval: een pluristische oorsprong

Aankomend weekend barst het feest weer los in het zuiden des lands: carnaval. De Vastenavond gaat gepaard met een groot scala aan lokale tradities die van dorp tot dorp sterk kunnen variëren: optochten, zittingen, alternatieve plaatsnamen, klederdracht en dweilorkesten. De oorsprong van deze gebruiken zijn vaak – misschien verrassend genoeg – niet heel erg oud te noemen. Desalniettemin vindt het moderne feest zijn oorsprong in oude tijden met meer dan één voorloper. Optochten en zittingen Om de origine van het carnaval te kunnen bloot leggen, zullen we het moeten gaan ontleden. Te beginnen met wellicht het meest bekende onderdeel: de carnavalsoptocht. Van de Kelten…

Lees meer

Saturnaliën: een heidens kerstfeest?

Ondanks alle narigheid in de wereld, zouden we bijna vergeten dat het komende weekend “the most wonderful time of the year” is: Kerstmis. Hoewel de naam van het feest overduidelijk haar christelijke connectie laat zien – het is namelijk een verbastering van “Christus’ mis” – hebben de feestdagen oude, voorchristelijke wortels.  De bekendste voorloper van de christelijke kerst is misschien wel de Romeinse Saturnaliën, maar wat hield dit feest in? Aard van de Romeinse religie In feiten waren de Saturnaliën niet één feest maar een reeks van feesten. In de vroege Romeinse tijd was het een ééndaags oogstfeest gewijd aan Saturnus, god…

Lees meer