Sint-Maarten: een eeuwenoude superheld

Na uren te hebben geknutseld aan een fragiel lampionnetje van ijzerdraad en crêpepapier, mocht je dan eindelijk met jouw vriendjes de straat op, om al zingend langs de deuren te gaan en te bedelen voor goedkoop snoepgoed. Dat was héél spannend natuurlijk, want in het hele dorp had men de lichten uitgedaan om jullie bonte stoet te kunnen bewonderen. Die avond sloten jullie dan gezellig af bij een groot Sint-Maartensvuur aan de rand van het dorp, onder het genot van een kop warme chocomel en een speculaaskoek. Voor wie roept dit nu géén warme gevoelens van nostalgie op?  Er lijken weinig…

Lees meer

Is Halloween een satanisch of christelijk feest?

De omvang van de Zwarte-Piet-discussie heeft het zeker nog niet bereikt, maar met de groeiende populariteit van Halloween lijkt het Amerikaanse verkleedfeest ook in Nederland een steeds grotere groep tegenstanders te krijgen. Vooral vanuit de protestants-christelijke hoek is er veel kritiek op ‘het feest van angst’, dat satanisme en hekserij zou verheerlijken. Maar zijn deze zorgen terecht? Associatie met de duivel Afgelopen zondag waarschuwde dominee Maikel de Kreek van de Nederlands Gereformeerde Kerk in Doetinchem ouders voor de gevaren van ‘het duistere en occulte’. “Het Kwaad relateren wij aan de duivel en alles wat daar bijkomt, maar ook het negatieve,” stelt hij…

Lees meer

Hemelvaart en Pinksteren: Waarom vieren we dat nog?

Hemelvaart en Pinksteren staan de laatste jaren op losse schroeven. Het zijn christelijke feestdagen die voor onze seculiere samenleving steeds minder zijn gaan betekenen en vooral gebruikt worden voor festivals, dagjes weg en bezoekjes aan de woonboulevard. D66 pleit al jaren voor het afschaffen van Hemelvaartsdag en Tweede Pinksterdag als verplichte vrije dagen en zou graag zien dat deze vervangen worden door dagen van nationaal belang, zoals de geboortedag van Willem van Oranje (24 april) of de dag de Grondwet van 1848 in werking trad (3 november). Anderen suggereren zelfs dat we de dag beter kunnen vervangen met het Suikerfeest. Daarom vragen…

Lees meer

Heeft Pasen een heidense oorsprong?

Pasen is al eeuwenlang het traditionele lentefeest aan het einde van de vaste maand. We zoeken dan eieren, eten paasbrood en versieren het huis met paastakken. Met al die voorjaarsymboliek zouden we haast vergeten dat het christelijke feest eigenlijk draait om de wederopstanding van Jezus Christus. Maar is dit wel de ware origine van het Paasfeest? Of verraden alle paashazen en eieren toch een meer heidense oorsprong? Lentegodin? Het einde van de winter is al sinds mensenheugenis natuurlijk een reden voor een feestje. Alle culturen uit de Oudheid, van de Romeinen tot de Kelten, kenden waarschijnlijk tradities die verbonden waren aan het begin van de lente, maar…

Lees meer