• Uitgelicht


    Hoe Sinterklaas de Kerstman werd
    Het heerlijke avondje is bijna gekomen: Pakjesavond! In mijn tijd als docent verbaasde ik mijn leerlingen in deze donkere dagen altijd met de ontstaansgeschiedenis van onze statige bisschop Sinterklaas en de vrolijke dikke Kerstman. Twee oude mannen met lange witte baarden in warme, rode kostuums met veel cadeautjes en magische helpers: Waar komen ze toch vandaan?
    De Advent: een christelijke feestje met heidense slingers?
    Kennen jullie dat nog van vroeger toen je een kind was: een adventskalender? In de vier weken voor kerst, snoepte je iedere dag een chocolaatje weg dat verstopt zat achter een van de luikjes, zonder al te veel stil te staan bij de betekenis hierachter. Nu kennen sommigen onder ons wel nog het gebruik van de adventskrans en de vier kaarsen die we aansteken in de weken voor kerst, maar wat is nu de achterliggende gedachte achter de Advent?
    Van engeltjes tot reuzenkat: Europa’s alternatieven voor de kerstman
    In de decembermaand maken we elkaar graag blij met cadeautjes. Echter, het bestaan van zowel Sinterklaas als de kerstman laat zien dat de meningen nogal verschillen over welk folkloristisch figuur deze cadeautjes ieder jaar toch langs komt brengen. In de meeste landen ter wereld is het verhaal van de kerstman zeer populair, maar zoals in een eerder artikel uitgelegd is dat voornamelijk te wijten aan de veramerikanisering van het naoorlogse Europa. Er zijn door hele de westerse wereld nog volop alternatieven te vinden voor deze vrolijke oude man op zijn arrenslee.

Wat is het project ‘Walraven’?

Sinds een klein jaar ben ik nu bezig met het schrijven van een nieuwe roman, onder de werktitel ‘Wijsheid, Woede & Walraven’. Mensen die mij al langere tijd kennen, weten dat ik graag naast mijn werk en geschiedenis-gerelateerde projecten ruimte wil bieden aan mijn creatieve kant door middel van schrijven, dichten, schetsen en schilderen. Maar tot op heden ben ik altijd erg gereserveerd gebleven op dit vlak. Nu mijn eerste volwaardige roman serieuze vormen begint aan te nemen en mensen mij steeds vaker hier naar vragen, wil ik echter graag meer naar buiten treden over het creatieve proces en de laatste…

Lees meer

Hemelvaart en Pinksteren: Waarom vieren we dat nog?

Hemelvaart en Pinksteren staan de laatste jaren op losse schroeven. Het zijn christelijke feestdagen die voor onze seculiere samenleving steeds minder zijn gaan betekenen en vooral gebruikt worden voor festivals, dagjes weg en bezoekjes aan de woonboulevard. D66 pleit al jaren voor het afschaffen van Hemelvaartsdag en Tweede Pinksterdag als verplichte vrije dagen en zou graag zien dat deze vervangen worden door dagen van nationaal belang, zoals de geboortedag van Willem van Oranje (24 april) of de dag de Grondwet van 1848 in werking trad (3 november). Anderen suggereren zelfs dat we de dag beter kunnen vervangen met het Suikerfeest. Daarom vragen…

Lees meer

De Duitse invasie: 5 dagen oorlog

Op 10 mei jongstleden was het precies 77 jaar geleden dat Nazi-Duitsland Nederland binnenviel. Ons kleine landje werd daarmee voor het eerst in ruim 120 jaar betrokken in een grootschalige oorlog en in minder dan een week was de strijd alweer afgelopen voor ons, want op 15 mei 1940 was Nederland officieel bezet gebied. Hoe kan het dat ons land al zo snel op haar knieën werd gedwongen? Gewapend maar neutraal Als gevolg van de Napoleontische oorlogen (1795-1815) en de Belgische Afscheiding (1839) had ons land zijn positie als grote mogendheid binnen de Europese politiek verloren en was zij steeds meer afhankelijk geworden…

Lees meer

Eten als Romeinen: een historisch kookblog

In het kader van de Nationale Romeinenweek gaan we deze week eten als de Romeinen. Natuurlijk brengt dit allemaal mitsen en maren met zich mee, want aangezien het Romeinse Rijk zo immens groot was en de Romeinse Tijd bijna tien eeuwen beslaat, is het ontzettend lastig om te blijven praten over één Romeinse keuken. Daarom richten we ons voor nu vooral op Romeins Nederland. Dankzij de hulp van een bevriende medewerker van Openluchtmuseum Oriëntalis heb ik een aantal recepten uit die tijd op de kop weten te tikken, waarvan ik vandaag één zal gaan bereiden: porcus, oftewel varken gestoofd in witte wijn. Historische en culinaire…

Lees meer