• Uitgelicht


    Hoe Sinterklaas de Kerstman werd
    Het heerlijke avondje is bijna gekomen: Pakjesavond! In mijn tijd als docent verbaasde ik mijn leerlingen in deze donkere dagen altijd met de ontstaansgeschiedenis van onze statige bisschop Sinterklaas en de vrolijke dikke Kerstman. Twee oude mannen met lange witte baarden in warme, rode kostuums met veel cadeautjes en magische helpers: Waar komen ze toch vandaan?
    De Advent: een christelijke feestje met heidense slingers?
    Kennen jullie dat nog van vroeger toen je een kind was: een adventskalender? In de vier weken voor kerst, snoepte je iedere dag een chocolaatje weg dat verstopt zat achter een van de luikjes, zonder al te veel stil te staan bij de betekenis hierachter. Nu kennen sommigen onder ons wel nog het gebruik van de adventskrans en de vier kaarsen die we aansteken in de weken voor kerst, maar wat is nu de achterliggende gedachte achter de Advent?
    Van engeltjes tot reuzenkat: Europa’s alternatieven voor de kerstman
    In de decembermaand maken we elkaar graag blij met cadeautjes. Echter, het bestaan van zowel Sinterklaas als de kerstman laat zien dat de meningen nogal verschillen over welk folkloristisch figuur deze cadeautjes ieder jaar toch langs komt brengen. In de meeste landen ter wereld is het verhaal van de kerstman zeer populair, maar zoals in een eerder artikel uitgelegd is dat voornamelijk te wijten aan de veramerikanisering van het naoorlogse Europa. Er zijn door hele de westerse wereld nog volop alternatieven te vinden voor deze vrolijke oude man op zijn arrenslee.

Writer’s block: Beter voorkomen dan genezen

Daar zit je dan, helemaal klaar achter jouw favoriete tekstverwerker met een verse kop koffie ernaast en een vriendelijk ochtendzonnetje erbij, in de startblokken voor een productieve dag schrijven en vervolgens… komt er totaal niets uit. Nee, dat verslag, essay of hoofdstuk dat je graag wilde schrijven, lijkt er vandaag niet in te zitten. Na urenlang naar een leeg scherm te hebben gestaard met je vingers weifelend over het koude toetsenbord, besluit je jouw pen voor nu maar even aan de wilgen te hangen. want je hebt last van een writer’s block (schrijversblok). Toch had deze hele situatie voorkomen kunnen worden,…

Lees meer

Nederlands en Belgisch Limburg samen: Sprookje of historische gerechtigheid?

Deze week hield de lokale radio-omroep L1 een opiniepeiling onder haar luisteraars met de vraag of Nederlands en Belgisch Limburg samen zouden moeten gaan tot één onafhankelijk land. Volgens het radiostation zou een vergelijkbaar onderzoek dat gehouden werd vlak over de grens lovend positief zijn over dit vooruitzicht en was het merendeel van Nederlands Limburg er ook wel voor te porren. Hoewel de meningen – als je er objectief naar kijkt – sterk verdeeld lijken te zijn (in België was slechts 40% van de ondervraagden voor, in Nederland was dat een krappe 50%), rijst nu wel de vraag in hoeverre…

Lees meer

Is Halloween een satanisch of christelijk feest?

De omvang van de Zwarte-Piet-discussie heeft het zeker nog niet bereikt, maar met de groeiende populariteit van Halloween lijkt het Amerikaanse verkleedfeest ook in Nederland een steeds grotere groep tegenstanders te krijgen. Vooral vanuit de protestants-christelijke hoek is er veel kritiek op ‘het feest van angst’, dat satanisme en hekserij zou verheerlijken. Maar zijn deze zorgen terecht? Associatie met de duivel Afgelopen zondag waarschuwde dominee Maikel de Kreek van de Nederlands Gereformeerde Kerk in Doetinchem ouders voor de gevaren van ‘het duistere en occulte’. “Het Kwaad relateren wij aan de duivel en alles wat daar bijkomt, maar ook het negatieve,” stelt hij…

Lees meer

Victoria: een Romeins galeischip op Nederlandse wateren

Komend weekend meert het Romeinse galeischip ‘de Victoria’ aan in Nijmegen, dé Limes-hoofdstad van Nederland. Daarmee zal voor het eerst in ca. 1700 jaar tijd weer een vaartuig van de Romeinse marine te zien zijn in de Waalstad, die immers gesticht werd door Romeinen en Bataven – een ontzettend bijzonder moment dus. Maar wat is het verhaal achter deze bijzondere replica? Romeinse marine In zijn studie naar de Romeinse marine wijst de Vlaamse archeoloog Bernard van Daele ons er op dat de Romeinen absoluut geen zeebenen hadden. In tegenstelling tot de maritieme traditie bij de Oude Grieken, had de marine…

Lees meer