De Duitse invasie: 5 dagen oorlog

Op 10 mei jongstleden was het precies 77 jaar geleden dat Nazi-Duitsland Nederland binnenviel. Ons kleine landje werd daarmee voor het eerst in ruim 120 jaar betrokken in een grootschalige oorlog en in minder dan een week was de strijd alweer afgelopen voor ons, want op 15 mei 1940 was Nederland officieel bezet gebied. Hoe kan het dat ons land al zo snel op haar knieën werd gedwongen? Gewapend maar neutraal Als gevolg van de Napoleontische oorlogen (1795-1815) en de Belgische Afscheiding (1839) had ons land zijn positie als grote mogendheid binnen de Europese politiek verloren en was zij steeds meer afhankelijk geworden…

Lees meer

Was ‘Blue Monday’ altijd al de meest deprimerende dag van het jaar?

Pak die doos tissues maar alvast uit de kast, want het is vandaag ‘Blue Monday’; oftewel ‘blauwe maandag’, de derde maandag in januari en daarmee de meest deprimerende dag van het jaar – Althans als we de media mogen geloven. Waar is dit concept op gebaseerd en kunnen we bewijzen voor ‘Blue Monday’ terugvinden in het verleden? Pseudo-wetenschap? Het idee van ‘Blue Monday’ is eigenlijk nog heel nieuw. De Britse psycholoog Cliff Arnall introduceerde het begrip in 2005, in opdracht van reisorganisatie Sky Travel. In een persbericht legde Arnall uit dat hij op basis van een ‘wetenschappelijke’ formule, met factoren…

Lees meer

Nijmegen als frontstad: dagboeken van bevrijding (1940-1945)

Afgelopen week was ik uitgenodigd om een lezing te komen geven als gastspreker namens het Huis van de Nijmeegse Geschiedenis, bij de hogeschool van Nijmegen. De organisatie vroeg aan mij of ik iets kon vertellen over de geschiedenis van Nijmegen tijdens de oorlogsjaren en in het bijzonder het leven van de gewone Nijmeegse burger tijdens die periode. Dat was een interessante vraag in meerdere opzichten, maar vooral omdat deze vraag minder eenvoudig te beantwoorden is dan dat het lijkt. De klassieke geschiedschrijving heeft zich voornamelijk altijd bezig gehouden met “het Grote Verhaal”: de belangrijke data en gebeurtenissen, de politici en de veldslagen….

Lees meer

Aanslagen in Berlijn, Nice, Parijs en Brussel: het sentiment van 1914?

Verschrikkelijk. Er zijn geen andere woorden voor de aanslag die maandagavond is gepleegd op de kerstmarkt van Berlijn. Na de terroristische aanslagen die afgelopen tijd zijn gepleegd in Nice, Parijs en Brussel, groeit de angst in heel Europa: Welke stad is de volgende? Daarnaast is gisteren de Russische ambassadeur Andrej Karlov in Turkije vermoord door een terrorist. De media noemt het “1914-taferelen”,maar kunnen we stellen dat nu dezelfde sentimenten heersen als toen in 1914, het jaar dat de Eerste Wereldoorlog uitbrak? Stoomt de wereld opnieuw af op een grootschalige oorlog? Het meest vredige tijdperk? Dit is een lastige vraag, die ik ook veel in…

Lees meer