Brexit is niets nieuws voor Groot-Brittannië

Op 23 juni 2016 vond er een ware geopolitieke aardverschuiving plaats, toen de Britten met een kleine meerderheid van 51,9% besloten uit de Europese Unie te stappen. Premier Theresa May pleitte deze week voor een ‘harde’ Brexit, waarin Groot-Brittannië zich volledig onafhankelijk maakt van Brussel. Het land zal dus ook géén lid worden van de Europese Vrijhandelsassociatie, waar Noorwegen, IJsland en Zwitserland wel inzitten. Dit is echter niet de eerste keer in de geschiedenis dat Groot-Brittannië ervoor kiest om haar eigen koers te varen. Ingewikkelde relatie De relatie tussen het eiland en haar continentale buren is sinds de middeleeuwen al niet bepaald soepel te noemen. De…

Lees meer

Van engeltjes tot reuzenkat: Europa’s alternatieven voor de kerstman

In de decembermaand maken we elkaar graag blij met cadeautjes. Echter, het bestaan van zowel Sinterklaas als de kerstman laat zien dat de meningen nogal verschillen over welk folkloristisch figuur deze cadeautjes ieder jaar toch langs komt brengen. In de meeste landen ter wereld is het verhaal van de kerstman zeer populair, maar zoals in een eerder artikel uitgelegd is dat voornamelijk te wijten aan de veramerikanisering van het naoorlogse Europa. Er zijn door hele de westerse wereld nog volop alternatieven te vinden voor deze vrolijke oude man op zijn arrenslee. Sint Nicolaas en zijn knecht De meest voor de hand liggende…

Lees meer

De opkomst van Belgische speciaal bieren

Afgelopen week heeft de UNESCO Belgische bier officieel erkend als immaterieel cultureel erfgoed. De Vlaamse minister van Cultuur Sven Gatz noemt het een belangrijke morele opsteker voor de biercultuur van zijn land en een beloning voor iedereen die zich heeft ingezet om deze rijke cultuur levendig te houden. Met ruim 1.500 verschillende bieren mag daar oprecht op geproost worden, maar hoe is deze Belgische biercultuur nu eigenlijk ontstaan? Vloeibaar brood Bier is een eeuwenoud drankje dat voor het eerst 6.000 jaar geleden geconsumeerd werd in het oude Sumerië (huidige Irak). Het is zeer aannemelijk dat bier per toeval werd ontdekt…

Lees meer

Waarom viert Amerika Thanksgiving?

Thanksgiving Day: een dag vol met kalkoenen, pelgrims en indianen? In de Verenigde Staten en Canada lijkt deze feestdag belangrijker dan Kerstmis, maar bij ons blijft het voor alsnog vrij onbekend. Waarom vieren de Noord-Amerikanen dit feest en waar komt het vandaan? Oogstfeest Thanksgiving Day (lett. dankzeggingsdag), kortweg Thanksgiving genoemd, is pas sinds 1941 een officiële feestdag in de Verenigde Staten. Traditioneel gezien was dit een dag waarop de Amerikanen God bedanken voor de goede oogst, maar deze definitie is tegenwoordig veel breder geworden. Sinds het presidentschap van Franklin Roosevelt valt de dag op de vierde donderdag in november. Het is daarmee de opening van het Amerikaanse Kerstseizoen, maar omdat…

Lees meer