• Uitgelicht


    Hoe Sinterklaas de Kerstman werd
    Het heerlijke avondje is bijna gekomen: Pakjesavond! In mijn tijd als docent verbaasde ik mijn leerlingen in deze donkere dagen altijd met de ontstaansgeschiedenis van onze statige bisschop Sinterklaas en de vrolijke dikke Kerstman. Twee oude mannen met lange witte baarden in warme, rode kostuums met veel cadeautjes en magische helpers: Waar komen ze toch vandaan?
    De Advent: een christelijke feestje met heidense slingers?
    Kennen jullie dat nog van vroeger toen je een kind was: een adventskalender? In de vier weken voor kerst, snoepte je iedere dag een chocolaatje weg dat verstopt zat achter een van de luikjes, zonder al te veel stil te staan bij de betekenis hierachter. Nu kennen sommigen onder ons wel nog het gebruik van de adventskrans en de vier kaarsen die we aansteken in de weken voor kerst, maar wat is nu de achterliggende gedachte achter de Advent?
    Van engeltjes tot reuzenkat: Europa’s alternatieven voor de kerstman
    In de decembermaand maken we elkaar graag blij met cadeautjes. Echter, het bestaan van zowel Sinterklaas als de kerstman laat zien dat de meningen nogal verschillen over welk folkloristisch figuur deze cadeautjes ieder jaar toch langs komt brengen. In de meeste landen ter wereld is het verhaal van de kerstman zeer populair, maar zoals in een eerder artikel uitgelegd is dat voornamelijk te wijten aan de veramerikanisering van het naoorlogse Europa. Er zijn door hele de westerse wereld nog volop alternatieven te vinden voor deze vrolijke oude man op zijn arrenslee.

Een productieve ‘pauze’

Mensen die mij een beetje kennen, weten dat ik moeilijk stil kan blijven zitten. Als zelfbenoemde ‘bezige bij’ ben ik graag bezig met verschillende projecten en ben ik het meest productief wanneer er veel afwisseling en uitdaging is. Dat houdt echter wel in dat ik af en toe keuzes zal moeten maken om de situatie voor mezelf behapbaar te houden. Dat is de voornaamste reden waarom ik sinds een maand of twee mijn schrijfwerkzaamheden voor dit blog en mijn boek op een lager pitje heb moeten zetten. Momenteel ben ik fulltime aan het werk voor het Katholieke Documentatie Centrum, een…

Lees meer

Volkspetitionnement 1878: Katholieken in strijd voor bijzonder onderwijs!

Sinds kort ben ik via het Katholiek Documentatie Centrum te Nijmegen betrokken bij het project ‘Volkspetitionnement 1878’. Bent u benieuwd of uw geboortedorp in 1878 ook in actie kwam om de bijzondere school te steunen en of uw voorouders daarvoor tekenden? Wilt u meewerken aan het onderzoek naar de ontwikkeling van de democratie in Nederland? Doe dan mee met de VeleHanden-actie om de handtekeningen van het Volkspetitionnement 1878 te ontcijferen en in te voeren via www.velehanden.nl. We zetten ons in om alle lijsten vóór 1 april 2018 te digitaliseren. Daar kunnen we uw hulp dus goed bij gebruiken! Iedereen kan online…

Lees meer

Plaatsnamen: een kijkje in ons verleden

Hoewel we er dagelijks langsrijden, wanneer we van thuis naar werk gaan of wanneer we vrienden en familie gaan opzoeken, staan maar weinigen stil bij dat kleine blauw-witte bordje langs de weg. Dat terwijl zo’n bescheiden plaatsnaambordje ons zoveel verteld over de lokale geschiedenis van ons dorp of stad. Plaatsnamen zijn namelijk taalkundige tijdcapsules, waarin informatie verstopt zit over de oorsprong van een woonplaats. Daarom gaan we vandaag een kijkje nemen in het verleden van de meest voorkomende plaatsnamen in Nederland en Vlaanderen. Valse vrienden Ons land alleen al telt meer dan 6.500 verschillende dorpen, steden en gehuchten, dus een…

Lees meer

Sint-Maarten: een eeuwenoude superheld

Na uren te hebben geknutseld aan een fragiel lampionnetje van ijzerdraad en crêpepapier, mocht je dan eindelijk met jouw vriendjes de straat op, om al zingend langs de deuren te gaan en te bedelen voor goedkoop snoepgoed. Dat was héél spannend natuurlijk, want in het hele dorp had men de lichten uitgedaan om jullie bonte stoet te kunnen bewonderen. Die avond sloten jullie dan gezellig af bij een groot Sint-Maartensvuur aan de rand van het dorp, onder het genot van een kop warme chocomel en een speculaaskoek. Voor wie roept dit nu géén warme gevoelens van nostalgie op?  Er lijken weinig…

Lees meer